Pavimenti venduti in Italia legati ad’un azienda accusata di lavoro forzato uiguro in fabbriche di plastica tossiche, secondo un nuovo rapporto

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Pavimenti venduti in Italia legati ad’un azienda accusata di lavoro forzato uiguro in fabbriche di plastica tossiche, secondo un nuovo rapporto

Migliaia di uiguri sono stati costretti a lavorare in fabbriche estremamente inquinanti che producono plastica utilizzata in materiali da costruzione venduti da un’azienda con legami con imprese italiane, secondo un rapporto investigativo di tre ricercatori sui diritti umani e sull’ambiente pubblicato oggi.

Le catene di approvvigionamento dei più grandi negozi di articoli per la casa e marchi di pavimenti del mondo corrono un rischio molto elevato di essere contaminate dal lavoro forzato uiguro e la società che gestisce gli impianti riceve investimenti significativi da Vanguard Group, Dimensional Fund Advisors, BlackRock e molti altri fondi di investimento. Le aziende citate nel rapporto includono il rivenditore Home Depot e i leader del settore dei pavimenti Armstrong, Congoleum, Mannington, Mohawk, Shaw, Tarkett e molti altri.

Adore Floors, un’azienda irlandese, è un importante cliente per i pavimenti realizzati da Jufeng New Materials in Vietnam, la cui principale fonte di PVC è Xinjiang Zhongtai. Adore Floors distribuisce questi pavimenti in tutta Europa, compreso il suo punto vendita in Italia. Inoltre, una società anonima in Italia importa fogli di PVC dalla Marvel Vinyls of India. Marvel Vinyls, secondo i dati commerciali del governo indiano, importa resina PVC dallo Xinjiang Zhongtai.

Built on Repression: PVC Building Materials’ Reliance on Labour and Environmental Abuses in the Uyghur Region, documenta l’enorme impatto di questa catena di approvvigionamento sugli umani e l’ambiente.

Aziende in Europa vendono pavimenti assemblati in un’enorme fabbrica in Vietnam (Jufeng New Materials) che è una filiale di un’azienda cinese. Alcuni sono etichettati come “ecologici”. Questi contengono un tipo di plastica chiamato cloruro di polivinile (PVC). Ai consumatori sembra che i pavimenti venduti in Italia siano fabbricati in Vietnam, ma gran parte del PVC utilizzato dall’azienda è prodotto nella regione autonoma uigura dello Xinjiang (XUAR) in impianti che sono stati collegati a violazioni dei diritti umani.

Jufeng utilizza PVC prodotto dalla società statale Xinjiang Zhongtai, che gestisce quattro impianti di PVC nella regione uigura. Un’altra società di proprietà del governo cinese, Xinjiang Tianye, gestisce la seconda fabbrica di PVC più grande del mondo. Insieme, sette impianti di PVC nella regione uigura producono il 10% del PVC mondiale.

Il rapporto si concentra sul gruppo Zhongtai, che ha trasferito oltre 5.000 cittadini ritenuti “lavoratori in eccedenza” attraverso questi programmi e il cui PVC è presente nei pavimenti e nei tubi installati di recente in case, scuole e ospedali in tutto il mondo.

Costruito sulla repressione è un’indagine collaborativa del Helena Kennedy Center for International Justice della Sheffield Hallam University, un centro leader per la giustizia sociale e la ricerca, la pratica e la pedagogia dei diritti umani, e Material Research L3C, una società di beneficenza e istruzione con sede nel Maine, negli Stati Uniti.

“Nonostante la crescente consapevolezza delle atrocità commesse nella regione uigura, i prodotti realizzati con il lavoro forzato continuano a riversarsi oltre i confini internazionali”, ha affermato Laura Murphy, professoressa allo Sheffield Hallam. “Il solo gruppo Zhongtai ha trasferito più cosiddetti ‘lavoratori in eccedenza’ di praticamente qualsiasi altra azienda”, osserva.

La prof.ssa Murphy e la coautrice Nyrola Elimä sono esperte mondiale sui collegamenti della catena di approvvigionamento al lavoro forzato uiguro. Elima, una ricercatrice dell’Helena Kennedy Center for International Justice, ha analizzato ore di articoli dei media statali cinesi. “I funzionari cinesi si vantano di quanti lavoratori costringono a lavorare nelle loro fabbriche contro la loro volontà”, ha detto. “I loro stessi rapporti mostrano come il Gruppo Zhongtai si impegna direttamente nei trasferimenti di manodopera e nella programmazione ideologica, e lo celebrano”.

Il PVC della regione ha invaso i mercati globali durante la pandemia di COVID-19. Lo stato ha continuato ad operare queste fabbriche di plastica anche mentre ha chiuso gran parte delle industrie del paese durante la pandemia, e ha affermato che lo stava facendo per capitalizzare sulla posizione della regione nel mercato globale, il che significava trattare i lavoratori uiguri come usa e getta.

A differenza della maggior parte dell’industria mondiale, gli impianti di PVC nella regione uigura utilizzano carbone e mercurio per produrre la plastica. Le sette fabbriche di PVC nello XUAR rilasciano circa 49 milioni di tonnellate di gas serra all’anno. Per fare un confronto, 140 fabbriche di plastica negli Stati Uniti hanno riferito di aver rilasciato un totale di 114 milioni di tonnellate di gas serra nel 2020. Si ritiene che la fabbrica di Xinjiang Tianye a Shihezi sia la fabbrica di plastica più inquinante al mondo, con una stima di 16,8 milioni di tonnellate di carbonio biossido emesse all’anno. Le circa 340 tonnellate di mercurio consumate per la produzione di PVC nello XUAR rappresentano il 15% di tutto il mercurio prodotto nel mondo. Oltre al loro impatto globale, i residenti locali hanno visto le loro comunità rurali tradizionali diventare “deserte inquinate”.

“Le aziende di pavimenti in PVC negli Stati Uniti sono i principali fornitori di greenwashing, l’arte di fingere che il proprio settore sia qualcosa che non lo è”, ha affermato il coautore Jim Vallette, presidente di Material Research. “Stanno vendendo pavimenti economici che sembrano legno o pietra ma sono fatti di carbone che viene trasformato in plastica nello XUAR usando catalizzatori al mercurio. Traggono profitto dal lavoro forzato e dall’inquinamento estremo nella regione uigura. Le più grandi aziende di pavimenti nel mondo non si preoccupano di dire nulla ai propri consumatori, anche se collaborano con i sostenitori della bioedilizia alle cosiddette iniziative di trasparenza e neutralità climatica.”

La prossima settimana, una nuova legge statunitense vieterà ulteriori importazioni di tutti i prodotti con qualsiasi contenuto XUAR. I coautori hanno esortato le aziende a tracciare le loro catene di approvvigionamento per identificare i collegamenti con la regione uigura e per sottrarsi a contratti ad alto rischio.

Negli ultimi mesi, i funzionari della dogana degli Stati Uniti hanno trattenuto spedizioni in altri settori che secondo loro si rifornivano di prodotti realizzati con il lavoro forzato uiguro. (Non ci sono restrizioni paragonabili in altre parti del mondo.)

Il rapporto e le risorse aggiuntive sono disponibili all’indirizzo https://www.shu.ac.uk/helena-kennedy-centre-international-justice/research-and-projects/all-projects/built-on-repression.

Per ulteriori informazioni:

Coautori

Laura Murphy: E-mail: laura.murphy [at] shu.ac.uk (in Inglese)

Jim Vallette: Email: jimvallette [at] materialresearch.org (in Inglese)

Richieste dei media di lingua spagnola: Verónica Odriozola (Argentina), veronicaodriozola [at] materialresearch.org

Richieste dei media di lingua francese e italiana: Anna Pujol Mazzini (Francia), apujolmazzini [at] gmail.com